反垄断当前,美国科技巨头“大鱼吃小鱼”却创了纪录

  来源:华尔街见闻

  2021年,尽管反垄断愈演愈烈,但各种规模的科技企业并购都达到了新高。FTC委员表示,单独来看,每一笔并购可能不会产生重大影响,但数百笔规模较小的收购的集体影响,可能会导致一家垄断巨头的出现。

  2021年,当美国政界人士和监管机构正准备严厉打击“隐形”交易,全球最大的一些科技公司却以创纪录的速度收购了规模较小的竞争对手。

  英国《金融时报》通过分析金融信息服务商Refinitiv的数据发现,自2021年初以来,科技公司已花费至少2640亿美元收购价值不到10亿美元的潜在竞争对手,是2000年互联网热潮期间创下的纪录的两倍。

  大量收购正值白宫、监管机构和国会议员进行更严格的反垄断审查之际,他们抨击大型科技公司——尤其是苹果Facebook谷歌亚马逊微软——扼杀了竞争,损害了消费者的利益。

  拜登在7月份签署了一项行政令,旨在通过打击垄断行为来遏制大企业的影响力。该命令涉及从技术、交通到医疗保健、银行业等多个行业,是拜登政府应对多个行业企业权力集中问题的一部分。

  同时,美国联邦贸易委员会(FTC)正在调查Facebook对Instagram和WhatsApp的收购,并警告称,它可能会对其他交易展开调查,即使这些交易已经完成。如果它认为它调查的这些交易是非法的,它有权撤销这些交易,并阻止其他交易。

  FTC上周公布了一项关于科技企业并购活动的研究结果,结果显示,在2010年至2019年期间,苹果、Facebook、亚马逊、谷歌和微软共进行了819次未注册的收购,因为这些交易未能满足申报要求。

  根据现有规定,价值低于9200万美元的交易不需要向美国监管机构报告。

  FTC主席莉娜•汗(Lina Khan)表示,这项研究“突显出我们有必要重新审视申报要求……并确定FTC可能存在漏洞的领域,这些漏洞不合理地使一些小型交易不受关注。”

  2021年,尽管反垄断愈演愈烈,但并购交易的步伐仍在加快,各种规模的科技企业并购都达到了新高。

  根据Refinitiv的数据,自2021年初以来,科技公司已经完成了创纪录的9222笔交易,收购价值不到10亿美元的初创企业,比2000年的水平高出约40%;同时,价值低于9200万美元申报门槛的交易今年也创下历史新高,达到8451笔,收购此类规模资产的支出达到660亿美元,同比增长35%。

  今年并购交易步伐加快,部分原因是随着数百万人在疫情期间接受互联网和电子商务,许多企业增强了数字能力。

  反垄断倡导组织开放市场研究所(Open Markets Institute)所长巴里•林恩(Barry Lynn)表示:

  这完全是可以预见的——在困难时期,已经站稳了脚跟的公司会变得更加强势。这种交易很糟糕,因为它让这些公司变得更强大。这增加了他们对员工、资本市场和投资者的权力,并阻止了能够带来创新的竞争。

  FTC委员丽贝卡•凯利•斯劳特(Rebecca Kelly Slaughter)则表示:

  我认为连续收购是一种“吃豆人”战略——单独来看,每一笔并购可能不会产生重大影响,但数百笔规模较小的收购的集体影响,可能会导致一家垄断巨头的出现。

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责任编辑:戚琦琦